Autor de El bacalao (Cod: A Biography of the Fish that Changed the World): Mark Kurlansky

El bacalao, de Mark Kurlansky, presenta al bacalao como un pez que ha desempeñado un papel fascinante y crucial en la historia del mundo

Para la humanidad, la cuestión de las cuestiones -el problema que subyace a cualquier otro problema, el más interesante de todos- es la verificación del lugar que el hombre ocupa en la naturaleza y de las relaciones que mantiene con el universo de las cosas – H. Thomas Henry Huxley, Man’s place in nature

Kurlansky narra las vidas de exploradores, comerciantes, escritores, chefs y pescadores cuyas vidas han ido entrelazadas a la de este prolífico anima e incluye detalles gastronómicos que mezclan recetas y consejos culinarios desde la Edad Media hasta nuestros días.

Así pues, la primera lección biológica de la Historia consiste en que la vida es competencia. No sólo la vida del comercio es competencia: también lo es el comercio de la vida, pacífico cuando abunda la comida y violento cuando las bocas sobrepasan el alimento. Los animales se comen los unos a los otros sin escrúpulo alguno; los hombres civilizados se consumen los unos a los otros por el debido procedimiento de la ley – Will y Ariel Durant, Lecciones de la Historia

El bacalao expone aspectos como su personalidad, sus costumbres, su amplia familia y, en última instancia, la tragedia de que el pescado más provechoso de la historia se enfrente hoy al peligro de su extinción.

El arenque ya no viene con la marea como hacía antaño; mi pesar con muchos chirridos expresó la nasa en el carro que llevaba la pesca a vender a Sligo cuando yo era un muchacho sin una grieta en el corazón – William Butler Yeats, La meditación del viejo pescador

Kurlansky recorre cómo este pez ha influido en economías y subsistencias e impulsó la colonización de Norteamérica.

A dicha, acertó a ser viernes aquel día, y no había en toda la venta sino unas raciones de un pescado que en Castilla llaman abadejo, y en Andalucía bacallao – Miguel De Cervantes, Don Quijote (I, II), 1605