Autor de El impacto de lo nuevo (The Shock of the New): Robert Hughes

El impacto de lo nuevo, de Robert Hughes, narra la evolución artística del siglo XX de forma no cronológica.

Hasta ahora no se conoce ninguna fórmula artística que pueda proporcionar una definición plástica de la torre Eiffel – Blaise Cendrars, 1924

Hughes analiza la evolución artística desde el Impresionismo hasta la década de 1970, mostrando la influencia recíproca entre el arte y su contexto socio-histórico.

Es mejor asesinar a un niño en su cuna antes que alimentar deseos irrealizables – William Blake

Hughes aborda el surgimiento de la modernidad, la cultura de masas, las utopías artísticas, lo irracional, lo inconsciente en el arte y la herencia del romanticismo, entre otros.

La identidad conocida de las cosas ha de ser pulverizada para destruir las sensaciones finitas con que nuestra sociedad amortaja cada vez más cada aspecto de nuestro ambiente – Mark Rothko, 1947

Tras el primer torrente de ebullición artística creadora, sobrevenía una disminución de la creatividad, una academización y una sensación
de estancamiento que fomentaba las dudas acerca del papel, la necesidad e incluso la supervivencia del arte.

Cuanto más miedo tenga el mundo, más abstracto se volverá el arte – Paul Klee, 1915